第7日目
アメリカ西部国立公園写真紀行 /ttttl

アーチーズ国立公園観光、コロラド州へ入り

コルテツの町へ。コルテツ泊

心配していたバスのタイヤ修理も 朝八時から修理工場で修理をはじめ、
9:15にはバスが出発できることになりました。

今日はアーチーズ国立公園の観光です。

アーチーズ国立公園

1929年国定公園指定、1971年国立公園指定。
面積:306k
園内最高地点:1723m

先ずは、バランスロックという今にも落ちそうな岩の塊が乗っている石から見物。
この隣には小型の同様な岩があったのだが 1976年に嵐の折 頂上の岩が落ちて崩れてしまった由にてこのバランスロックもあとどのくらいもつことやら・・・・
この公園は 岩のアーチが沢山あるので有名で、奇観ですね。
 同行のスルーガイドのH氏が 地質岩石学に詳しく、どの国立公園でも詳しく
説明してくれるのですが 当方の頭の中には沁みこまず。
「数億年前この地が海であったころ、塩が堆積し、その上に海面の水位変化に
よる土砂が堆積、その圧力によって塩の層が横に表面に、移動し背斜構造の
砂岩層ができた。

その後地殻の隆起した折、塩の層に雨水などが侵食してこれを溶かし、薄い岩
が残り、更に酸の影響で岩を結合している炭酸カルシウムを溶かし、或いは霜
が凍結してヒビを造り、それが岩に穴を開け、一旦穴が開くと穴の内側から
崩落を始めてアーチが大きくなっていくらしい。
当然出来上がったアーチも、年月の経過とともにいずれは崩壊していくことに
なります」。


難しいことはさて置き、何はともかく神様の御業でこのような奇跡が生じたと
考えておきましょう。

 アーチもさまざまで一重、二連、三重など色々目を楽しませてくれました。
アーチの間から覗く青空が綺麗でしたね。
13:25 前夜泊まったモアブの町に戻って中華バイキングの昼食。
午後からは南南東に下って 州境を越えてコロラド州移動。
コロラド州のコルテツという町のComfortInnへ18:10到着。
此処で一泊です
(本日の移動距離は231km)
丁度満月の頃なので、モーテルの二階から「コロラドの月」を。
なお今日で旅程もほぼ半分近く、グランドサークルと呼ばれる西部国立公園
群の地図をもう一度添付し、国立公園の位置関係のご理解に資したいと思
います。

 



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